明明一直吃素,熊猫的脸为什么那么大?

  你们知道中国国宝是什么吗?

  对,就是大熊猫!大熊猫在地球上已经生存了至少800万年,是中国的特有生物,被誉为“活化石”和中国国宝。

  想到大熊猫,我们的脑海中就出现了一个憨厚可爱还有黑眼圈的“胖子”,还整天拿着竹子啃来啃去。

  明明一直在吃素,熊猫的脸(头)为什么这么大?

01
大头熊猫

  比起棕熊和北极熊,熊猫的头很明显更大更圆。

  圆圆的脸、大大的头、湿漉漉的眼睛,使它一点都不像一只凶狠的捕食者,更像一只可爱的毛绒玩具。


02
“因为所以,科学道理”


  适者生存,不适者灭亡。这是达尔文进化论的中心思想,熊猫头部的变化也是如此。

  五百万年前,大面积冰川出现,环境巨变,熊猫只能被迫从肉食转向当时最充足的食物源——竹子。

  但由于竹子根本没有什么卡路里,熊猫需要每天进食十六个小时,吃下相当于自己体重三分之一的食物才能活下去。

  为了抵御竹刺,熊猫的胃壁增厚。长时间的咀嚼使得熊猫拥有了巨大的咬合肌,为了附着咬合肌,它的头骨变得紧密宽大。

  环境的变化改了熊猫的食谱,它的身体也做出了相应的改变。被皮毛覆盖的硕大头颅下隐藏的是帮助熊猫咀嚼竹子的发达咬合肌。


03
思维拓展


◢素食动物or食肉动物?

  表面看熊猫可能每天都在吃竹子,但其身体内部绝对是个食肉动物。

  他的消化道很短,牛羊可以持续一天消化食物,竹子在熊猫的消化道中只能停留5小时左右,基因组中也没有编码植物分解酶的基因,根本不能充分吸收植物中的营养。

  但是由于长期食竹,在420 万年前,熊猫丢失了鲜味感受器,这意味熊猫吃不出肉香。科学家认为“大熊猫具备肉食动物的生理特征却不以肉为主食”。

  熊猫的主食是竹子、红萝卜,野生的熊猫会吃野果、昆虫、竹鼠甚至捕食羊。

◢近视眼

  熊猫是高度近视,这是由于生活环境竹林密集,极佳的视力也没有用,久而久之就退化了。

  它主要依靠嗅觉判断食物或者危险,通过分泌物标记树干区别领地。

◢猫熊

  1869年,法国人戴维在四川省看到了这种不曾见过的怪物,引起了西方人的关注。动物学家将其定名为“猫熊”。

  但由于第一次举行标本展览时,当时的人们依据“从右到左”的阅读习惯,读作了“熊猫”。首次亮相的巨大影响导致以后“猫熊”都变成了“熊猫”!

◢尾巴

  熊猫黑白相间,但尾巴都是白色的!

  电影《功夫熊猫》就把这一点搞错了,阿宝的尾巴被画成了黑色。

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