浑天仪是干什么的

浑天仪,是浑仪和浑象的总称。浑仪是测量天体球面坐标的一种仪器,而浑象是古代用来演示天象的仪表。浑天仪发明者是我国汉朝西汉时期的落下闳,汉朝东汉时期伟大的科学家张衡进行改进。中国现存最早的浑天仪制造于明朝,陈列在南京紫金山天文台。

1956年的一天,河南文物工作者对位于南阳石桥镇的张衡墓进行勘测,发现墓园只剩下一丘荒冢和两块残破的古碑,令人唏嘘不已。不久国家有关部门拨专款重建张衡墓,堆积封土和栽植松柏,美化墓园的环境。上世纪九十年代,张衡墓再次得到扩建,墓园新增了汉阙,石像生和享堂等建筑,恢复了张衡下葬时墓园的原有样子。作为与西方同时期的托勒密相媲美的古代中国伟大科学家,张衡墓还从未被盗过,这在号称十墓九空的汉墓中不得不说是一个奇迹。

 

137年,时年59岁的张衡自感生命即将走到尽头,一生设计出无数科学仪器的他,决定在死前为自己设计墓园,并留下《冢赋》一文。在《冢赋》中,张衡记载了他遴选墓址的全过程,不仅“平险陆,刊丛林,凿磐石,起峻垄”,而且墓室也十分宽敞,“在冬不凉,在夏不暑”,让他十分满意,最后感叹“幽墓既美,鬼神既宁,降之以福。”两年后张衡离世,享年61岁,得以归葬在他亲手设计的墓园中去。

 

不知是何原因,尽管张衡墓地面建筑在战乱中屡次被毁,但就是无人敢盗安葬他棺木的墓室。根据南阳地方志记载,虽说在东汉末年南阳是兵家必争之地,但西晋统一后,夏侯渊第四子,南阳相夏侯湛曾来拜谒张衡墓,发现此时的张衡墓还留有“茔域”,“封树”和“高碑”等遗存,其中碑文是由“草贤”之称的东汉书法家崔瑗手书。当夏侯湛靠近“茔域”时,没有看见一丝被盗的痕迹。即使是明清两代张衡墓一度被荒草淹没,中间还经历了李自成和清军入关的战乱,导致所有地面建筑均化为灰烬,就连崔瑗手书的墓碑也就此遗失,可张衡墓墓室依旧安然无恙。

 

说到张衡的一生,完全可以用全才来形容,正因为如此,也让他备受后人敬仰,其墓室自然没人敢惊扰。综合《后汉书》与《中国科学技术史》可知,张衡担任太史令达14年之久,也正是这14年,成就了张衡的人生辉煌。其中在天文学领域,张衡设计出浑天仪,而浑天仪也是现代地球仪的雏形,是用铜铸造的空心球体,上面画有二十八星宿和黄道赤道,并装置了可以眺望天体位置的望筒。通过亲身观测,张衡得出天是球状,天把大地包在里面,而大地是平面形状,周围是水,大地浮在水上的结论。直到十六世纪,西方才出现类似的仪器,仅此一项,张衡就领先西方上千年。

 

可惜的是,张衡设计的浑天仪原件毁于西晋末年天下大乱,现存浑天仪是清朝时候由传教士打造,陈列在北京古观象台。

 

在数学领域,张衡完成了圆周率推算,认为圆周率在3.1466至3.1724之间,与现代的圆周率3.1415926已相当接近。

 

在文学领域,张衡留下了千古名赋《二京赋》,分别歌颂汉室旧都长安和洛阳,全文为读者展现出大汉江山“ 地沃野丰,百物殷阜……得之者强,据之者久……掩四海而为家,富有之业,莫我大也”的兴盛画卷。

 

不过张衡最知名的事迹则当属发明地动仪。需要特别指出的是,尽管现存地动仪是上世纪五十年代由考古学家王振铎复原出来的,但这只能说明张衡发明的地动仪原件已无存,不能否认张衡发明地动仪这一事实。有关地动仪的来龙去脉,《后汉书》里就有详细记载。

 

那是东汉王朝从92年至125年,短短三十年时间内,先后发生26次大地震,最严重时波及全国数十个郡。 为了第一时间掌握地震动态,张衡经过反复试验,终于在132年发明出地动仪,“以精铜铸成,形似酒尊,外有八龙,首衔铜丸,下有蟾蜍,”比西方要早1700多年。

 

134年12月,张衡发现地动仪中最西边的一条龙突然吐出铜球,掉进蟾蜍嘴里,当即判断西部发生了地震。可当时京师洛阳却丝毫没有感觉地震的迹象,把持朝政的宦官借机质疑地动仪不准。但是没过几天,凉州陇西(即今甘肃天水一带)有人快马来报,称前几天当地发生了地震,令地动仪的准确性一战成名。张衡连忙上书汉顺帝,委婉规劝他要远离宦官,亲理朝政。

 

地动仪的原理究竟是什么? 这个千古谜团在2004年8月被河南博物院与中国地震台网中心联合课题组破解,原来地动仪是通过悬垂摆原理来预测地震。2005年4月,课题组复制的地动仪成功检测到地震,并得到中国科学院和中国地震局的认可。

 

郭沫若同志也曾慕名前来张衡墓瞻仰,并留下手迹,高度评价张衡“如此全面发展之人物,在世界史中亦所罕见,万祀千龄,令人景仰”,可谓是一语中的。

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